16/09/2007

DRAME !

Bonjour à tous !

Colin McRae et son fils seraient morts dans un crash d'hélicoptère

L'ancien champion du monde de rallye britannique Colin McRae, 39 ans, est mort samedi après-midi dans l'accident, en Ecosse près de son domicile, d'un hélicoptère enregistré à son nom, et qui a fait au total quatre victimes, affirme l'Equipe sur son site internet, et dans son édition de dimanche. L'appareil aurait immédiatement pris feu en s'écrasant après avoir touché des arbres, vers 16 heures, à une centaine de mètres de chez lui, près de Lanark. McRae et ses trois passagers, dont son plus jeune fils, sont décédés.

"Les quatre occupants sont décédés dans le crash samedi à 17h10 à Jerviswood, dans une région boisée près de Lanark" (sud-est de l'Ecosse), a confirmé de son côté un porte-parole de la police locale de Strathclyde. Il a précisé que les corps avaient été retrouvés à l'intérieur de l'appareil appartenant à M. McRae, qui "figurerait parmi les victimes".

"Avant l'identification des corps, il est toutefois impossible de confirmer l'identité des passagers", selon la même source. Les résultats de cette identification pourraient être communiqués d'ici 13 heures ce dimanche.

Aussitôt informés, Guy Fréquelin, qui l'avait fait venir avec Carlos Sainz et Sébastien Loeb chez Citroën, s'est dit effondré, tout comme Sainz et Loeb, abasourdis par la perte de ce grand champion. McRae a connu une carrière d'exception avec 25 victoires en Championnat du monde et est, avec Richard Burns, le seul Britannique à avoir été sacré champion du monde. La saison passée, McRae avait remplacé Loeb, blessé suite à un accident de VTT.

Les recherches sur place, difficiles en raison du terrain, une région couverte de bois, se sont poursuivies dans la nuit de samedi à dimanche, à l'aide d'un hélicoptère et de trois ambulances de la croix Rouge écossaise, afin de déterminer les causes de l'accident, a encore indiqué la police.

Colin McRae, ancien coureur écossais de rallye, qui avait remporté le championnat du monde en 1995, possédait un brevet de pilote et se déplaçait régulièrement en hélicoptère. Colin McRae, si le corps est identifié comme étant le sien, laisse derrière lui sa femme Alison et leur fils ainé. Leur plus jeune fils ayant vraisemblablement péri dans l’accident.

Rappel du parcours du champion

Plus jeune champion du monde des rallyes de l'histoire, en 1995, le Britannique Colin McRae était un jeune retraité très actif depuis qu'il avait pris du recul, fin 2003, avec le petit monde du WRC.

Souvent présenté comme le bouillant rival écossais du regretté Richard Burns, McRae avait collectionné les sorties de route et manqué au moins un titre mondial supplémentaire, terminant trois fois à la deuxième place du classement général (1996, 1997, 2001).

En octobre dernier, il avait encore assuré lors du rallye de Turquie une dernière pige au volant d'une Xsara WRC de l'écurie Kronos en remplacement de Sébastien Loeb blessé. McRae avait ensuite été contraint à l'abandon sur panne électrique.

Sa dernière saison complète, McRae l'avait effectuée en 2003, chez Citroën Sport, aux côtés de Loeb et de l'Espagnol Carlos Sainz. Sur 14 rallyes, il en avait terminé 10 dans les points, contribuant ainsi au premier titre de champion du monde des constructeurs de Citroën. Mais il n'avait fait qu'un podium, au Monte Carlo (2e), et n'avait signé que 8 meilleurs temps en épreuves spéciales.

Depuis, on n'avait revu McRae que deux fois en rallye, avant la pige d'octobre 2006. C'était fin 2005, au volant d'une Skoda Fabia, au RAC britannique (7e) et en Australie (abandon alors qu'il était 3e).

A l'indice de performances, McRae figurait en bonne place sur les tablettes du WRC: 626 points marqués et 438 temps scratch entre 1993 et 2003, le dernier en Australie sur une Xsara.

Privé de rallyes, faute de volant d'usine, McRae avait ensuite découvert les 24 Heures du Mans (3e de sa catégorie et 9e au général, sur une Ferrari en 2004) et le rallye-raid Dakar: deux participations au en 2004 et 2005, sur un pick-up Nissan, la deuxième conclue par un tonneau spectaculaire, par l'avant, alors qu'il était en tête.

Depuis le début de sa préretraite, McRae avait continué à développer le jeu vidéo qui portait son nom, déjà vendu à plus de huit millions d'exemplaires, et sa ligne de vêtements. Il avait aussi parrainé des stages de pilotage hivernal en Suède et présenté récemment une voiture de sport, la R4, conçue avant tout pour la glisse.

Salut Colin.

Ciao, ciao !